看到这个标题,您也许会跟我抬杠:一国之君,全天下都是他的,他想吃什么就吃什么,伙食怎么会比我差呢?的确,历代皇帝在饮食方面的花费,简直是天文数字。吴思先生算过

看到这个标题,您也许会跟我抬杠:一国之君,全天下都是他的,他想吃什么就吃什么,伙食怎么会比我差呢?的确,历代皇帝在饮食方面的花费,简直是天文数字。吴思先生算过,中国皇帝中颇为节俭的崇祯和他的皇后,每年的日常伙食费也是16872两白银,按粮价折算超过52万美元,其他皇帝就更不用说了。可是,花了这么多钱,浪费了这么多的人力物力,怎么还是吃不好呢?

首先,烹饪水平是不断提高的。古时的烹饪技术远不如现在成熟,一些重要的调料也没有被发现或传入中国。比如商纣王时代,还没有发明可以炒菜的铁锅,调味料也只有盐和梅(起到醋的作用),他那酒池肉林,酒也不过是淡酒,肉也只是烤肉——你想,没有孜然,青年文摘电子书没有辣椒,那烤肉能有什么好滋味?连现在街头最普通的烤肉都不如。
其次,皇帝不能随便吃时鲜菜蔬和果品,特别是那些一年之中只有一两个月才有的果菜,更不能让皇帝吃到。因为供膳的太监们担心皇帝一旦食髓知味,随时要吃,比如夏天要吃冬笋,冬天要吃新鲜蚕豆,供奉不周,那就是大罪,弄不好就掉脑袋了。
同样道理,民间一些美食,也不能让皇帝吃到。乾隆年间,扬州盐商饮食之精美,天下闻名。乾隆下江南时,盐商精心烹制了一桌酒席,献给乾隆享用。结果乾隆吃了以后毫无反应。盐商们大为诧异,于是花钱走太监的门路,探听消息。太监说:“万岁爷要是吃惯了你们这菜,回到宫里还要,我们怎么办?所以你们每道菜端上去时,我们就一律给放一大勺糖。”这一大勺糖下去,乾隆什么好滋味也吃不到了。
也许你又要奇怪了:宫里的厨子都是百里挑一,怎么做菜手艺还不如扬州的厨子呢?这是因为宫里规矩太多,一道菜要怎么做,用多少原料,免费 青年文摘 电子放哪些调料,都要记录下来,厨师只能按菜谱做菜,不能发挥。即使是一流的厨师,也做不出好菜的。
皇帝吃得并不好,还有一个很重要的原因就是宫廷进餐礼仪的限制。我们都知道,许多菜肴要在刚出锅时才能品尝到最鲜美的味道,酥炸、烤制食品凉了以后不仅不鲜美,口感也很差。但皇帝用膳讲究啊,用餐前,有一些礼仪,御膳房的厨师只好在半天、甚至在一天以前就把菜肴做好,或煨在火上,或焖在大蒸笼里,这样的菜是中看不中吃。而且御膳房距皇帝用餐之处很远,就算是新做出来的菜,端到皇帝面前时,也过了最佳食用时段了。而且,有些食物是要自己动手吃才香的,比如螃蟹,皇帝有可能自己动手,弄得两手油腻吗?
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