神说,“要有光”,就有了光。可是神没说,科技就像一把双刃剑,在让人类走出黑暗恐惧,给世界带来光明的同时,也带来了一些难以预料的后果,比如现代社会的光污染。 怀念失去
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神说,“要有光”,就有了光。可是神没说,科技就像一把双刃剑,在让人类走出黑暗恐惧,给世界带来光明的同时,也带来了一些难以预料的后果,比如现代社会的光污染。

怀念失去的夜空

100多年前,当爱迪生发明了真正能广泛使用的电灯时,有幸目睹这个奇迹的人会有多么激动。想象1879年的一个夏夜,一列火车经过爱迪生在美国门洛帕克的实验工场。假如你是列车乘客中的一员,当你第一次看到显然不是蜡烛、灯笼或者煤气灯发出的微弱光亮,将感到如何神奇。
但爱迪生不会想到,电灯让人类走出对黑夜的恐惧,却让人失去了夜空之美。研究表明,世界上将近2/3的人口生活在光污染的夜空环境之下,在一些完全被现代文明覆盖的地区,几乎没有了真正意义上的黑夜。卫星图像显示,在北美、西欧、日本和韩国的大部分地区,夜晚已经变成了不落的黄昏,接近一半的地球人无法肉眼见到银河系。
如今在多数城市里,仰望星空已没有多大意义,除非你对那几颗疏疏落落的残星以及偶尔在天空中掠过的飞机感兴趣。过去,在宁静的夏夜,孩子们搬上小凳子,望着满天繁星,听大人们青年文摘杂志在线阅读讲述天上的故事,观看浩渺的银河,明亮的北斗七星。而今天的孩子们能看到些什么呢?未来的孩子又能在夜空中看到什么呢?
头顶上的璀璨星空,是世代流传的宝贵遗产,如今,它的真身只留在图画书或者天文馆里。

天文学家的噩梦

光污染给天文台和天文学家观察太空造成了许多困难。学者们只能“看见”比背景更亮的东西,当地球上空被人工灯光浸泡时,一些暗淡的星体就消失在视线里了。所以世界上大多数国家的天文台都不在城里,而在山上。
更为严重的是,来自数十亿光年之外的光在穿越宇宙的漫长岁月后,竟然在最后的几千分之一秒里被地球光淹没,无法到达望远镜镜头上。而将观察设备直接放置在太空里使用,虽然可以避免光污染的影响,却不是一个令人满意的解决办法,首先是造价昂贵,其次是要冒越来越多的太空垃圾的风险。
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