1800年,刚成立不久的美国要改选总统。那时候的选举办法还很简陋,自然有很多漏洞。例如,那时候还没有总统、副总 统搭档竞选的明确办法,而是由得到最多选票的候选人当选总
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1800年,刚成立不久的美国要改选总统。那时候的选举办法还很简陋,自然有很多漏洞。例如,那时候还没有总统、副总 统搭档竞选的明确办法,而是由得到最多选票的候选人当选总统,得次高票的就是副总统。

    共和党原本规划杰弗逊竞选总统,希望另一个候选人布尔争取副总统位置。没想到,选举人团票开出来,杰弗逊竟然跟布尔同票。

    依照宪法,如果候选人得到一样多的选举人团票以致无法选出总统,就由联邦众议院就两名同票人选进行投票。众议院票投了,结果是——杰弗逊35票,布尔35票。

    怎么办?除非有众议员明确地改变主意,不然美国总统就难产,连带就会有联邦成立以来最严重的宪政危机。关键时刻,特拉华州选出的一名众议员,抽回了原先对布尔的支持,改投杰弗逊,就靠着这一票让杰弗逊当选总统。

    戏剧性解决宪政危机的,靠的不是杰弗逊自己的力量,而是使联邦党分裂、使上全力影响特拉华议员转向的汉密尔顿。

    那个时代,谁不晓得,杰弗逊和汉密尔顿,是最尖锐的政敌。

    汉密尔顿是“大联邦义者”积极扩张联邦政府的权力;杰弗逊却是个死硬派的“各州分权主义者”绝对见不得联邦权力扩张凌驾于各州之上。汉密尔顿主张美国要发 展工业, 杰弗逊却梦想将美国打造成农业庄园天堂。汉密尔顿支持废奴,杰弗逊自己就是蓄养大批黑奴的庄园主人。

    汉密尔顿怎么会帮杰弗逊当选总统呢?他最主要的理由是,尽管讨厌杰弗逊,但也明白他的信念清清楚楚,而布尔的信念是什么,谁也不知道。对一个缺乏内在原则的人的害怕,剌激了汉密尔顿宁可帮助自己的大对头去当总统。

    1804年,副总统布尔任期即将届满,他估计自己很难得到共和党和杰弗逊的支持提名连任,决定回到他崛起的基地——纽约,竞选州长。但结果大出布尔意外, 他本以为应如探嚢取物的州长宝座竟然被别人夺走 了。恼羞成怒,旧恨成新仇,布尔公开宣称,自己在纽约败选,也是汉密尔顿在背后搞鬼所致。

    让布尔不能当选总统,汉密尔顿从没否认过,但纽约州州长选举他还真的没插手。被这样冤枉指控,是可忍孰不可忍,于是汉密尔顿诉诸决斗来卫护自己的清白。

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